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HPHT天然钻的新机遇

社论
Jun 1, 2014 9:07 PM   By Avi Krawitz
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生产商和经销商表示,经高温高压(HPHT)加工的天然钻现在迎来了自己的利基市场。为了避免与HPHT生产合成钻混淆,经HPHT处理的天然钻正在努力改变其产品的宣传概念。

HPHT钻石有两种,HPHT天然钻经销商Hadar钻石首席执行官Gerry Hauser解释道。一种是实验室生产钻石,也就是俗称的合成钻,它利用HPHT公司加速模拟天然钻形成的过程。另一种是利用HPHT改变带咖颜色的天然钻,以此实现最佳潜力。

Lazare Kaplan子公司Bellataire钻石销售品牌HPHT天然钻石,其在安特卫普的运营主管Paul Kaplan强调称,加工过的天然IIa型钻石与合成钻晶体是截然不同的东西。他补充道,这些经过加工的天然钻与那些辐射或裂隙填充的加工钻石不同,他们并没有在加工过程中添加或去除其中任何天然的物质。

Kaplan指出,事实上,HPHT加工的IIa型钻石简而言之就是“减压”的钻石。在地下未开采的钻石是无色的,但在经过高温、高压来到地表后,它就变成了咖色。

“我们发现,只要把钻石放回高温高压的环境中,它就能减压,”他解释道。“可控的环境能使钻石恢复其原有的颜色。”

 

缺乏意识

Hauser和Kaplan都在说服零售商接受这些新商品,他们能以较同类天然未处理钻石更便宜的价格销售高品质钻石。他们估计,与天然未处理钻石相比,消费者在购买HPHT加工钻石时能便宜20%至30%的价格。

但Kaplan承认只有极少数的消费者会想购买这类钻石,大多零售商对这类商品也不甚了解。部分原因可能是市场对销售HPHT天然钻石的抵触。Lazare Kaplan早在1999年就与通用电气一起首次向市场推出了HPHT加工钻石,但其受到了钻石行业的广泛抵触。鉴于行业保守的特性,Kaplan解释称对HPHT钻石的抵触时因为这种加工工艺较新,人们当时对它的了解也不多。

市场营销受挫的另一大原因就是供应有限。这些钻石的原料都是IIa型毛坯钻,这在自然界中是十分罕见的。尽管IIa型钻石通常内部都是纯净的,但能被选来进行加工的只有那些最高品质的钻石。因此,Kaplan估计能用于加工的IIa型钻石数量仅占所有天然钻的1%不到。

戴比尔斯英国技术部首席科学家David Fisher指出,HPHT加工需要投入大量资金在压力环境上,还得知道该如何去操作。因此,这项技术通常仅局限于对相关领域有商业活动及研究历史的地区,主要是美国、俄罗斯和日本。然而,Fisher补充道,高压技术在中国、韩国和印度的运用正变得越来越广泛,戴比尔斯发现这些地区有一些专门提供HPHT加工和HPHT加工服务的团体。但他估计,每年经过HPHT加工的天然钻石数量仅有几千颗。

考虑到供应有限,Kaplan相信HPHT天然钻无法满足大规模的需求。有人怀疑大型矿业公司控制了IIa型钻石的数量,从而限制供应,把对HPHT天然钻的需求控制在低位。同时,Hauser指出,资深投资者,尤其是远东地区的,他们已经意识到了其价值潜力,对这类商品的兴趣也在不断提升。

没人觉得HPHT加工天然钻会取代对天然未加工钻石的需求,但Kaplan坚信它们为零售商提供了一个新的选择,来让消费者以更实惠的价格购买到最高品质的天然钻石。

Hauser相信,市场将会有所变化。他和Kaplan都预计HPHT加工天然钻石的价格将会上涨,其与同等品质天然未处理钻石的价格差距也会逐步减小。“由于物质是相同的,两种商品间不该有太大的差距,”Kaplan解释道。“从本质上看,它们都是钻石。”

 

披露及侦测

HPHT加工天然钻虽然有着与未加工钻石同样的物质及特性,但实验室仍有严格规定对其进行披露,在其证书上明确注明是HPHT钻石。

此外,也有人担心未披露的HPHT钻石会被作为天然钻进行实验室评级,尤其是在最近两年有关CVD合成钻石的报道之后。

 “对HPHT加工钻石的主要担忧是担心其会以未披露的状态出现在钻石管道中,尤其是到消费者手中。”Fisher说。“因为消费者对天然未处理钻石的信心可能会受到这种潜在问题的损害,所以全行业都必须以严谨的态度对菜,并且必须进行披露及侦测,对那些一贯损害行业信心的行为进行制裁。”

GIA发言人表示,所有送往GIA进行评级的钻石都会进行检测,确定其是否经过处理或是否是合成钻;此外,GIA有信心能侦测出任何加工痕迹,包括HPHT。同样,HRD安特卫普钻石实验及研究部门首席官员Ans Anthonis表示,HRD会根据类型及颜色,对每颗钻石进行检查,为获得详细的判定,钻石之后还会被送往资深的实验室进行进一步检测。

戴比尔斯也很有信心其DiamondSure及DiamondView设备能检测出合成钻和加工处理痕迹。Fischer解释道,DiamondSure还能检测出进行过HPHT流程或其他处理的IIa型钻石。此外,DiamondPlus小型设备也能发现所有经过HPHT加工的IIa型钻石,并对其进行进一步检查。

Kaplan坚持要求各大主要实验室可以在HPHT加工钻石上进行刻印,以此有助于保护经销商及消费者不受蒙骗。他还说道,只要更多的人对HPHT加工钻石有所了解,其想被滥用也就愈发困难。

其中的难题之一就是要进一步对钻石行业进行宣传培训,使其能对HPHT加工天然钻石、实验室合成钻、实验室处理钻石做出区分。从Kaplan的观点来看,HPHT流程仅是天然钻石转变为天然宝石的点睛一笔。

 

市场接受度

他解释道,从分类的角度来看,开采出的钻石被分为加工和未加工天然钻两种,但实验室处理的钻石不能被认为是天然钻。此外,实验室合成钻既不是天然钻也不是开采出的钻石(详见下面的图表)。Kaplan有信心,只有有了正确的教育课程,HPHT天然钻最终能像其他那些天然开采钻石一样被大家所接受。

图表标注了天然钻石、加工钻石以及合成钻石的具体分类。(图片由Bellataire钻石提供)

这样一来,消费者在购买钻石时就会面临选择,但HPHT加工天然钻由于其有限性,在市场中仍只能占据很小的一块份额。但无疑它们将获得自己的一席之地。

 

HPHT加工天然钻现在需要做的就是与未加工天然钻、HPHT合成钻、CVD合成钻以及其他处理过的钻石区分开。由于经过了加工,也需对其采取完备的披露、侦测及归档流程。但只要有了合适的名分,消费者没有理由不将其作为未处理天然钻的实惠的代替品。所以,从现在开始珠宝商也该接受这类新商品给市场呈献的机会。

 

翻译:章竹韵

本篇新闻从英文版翻译而成,如有歧义,请以英文版为准。

(Rapaport版权所有,未经书面许可,请勿转载。

Tags: Avi Krawitz
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