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受到市场疲软震动的安特卫普钻石业

Apr 16, 2009 10:31 PM   By Los Angeles Times
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RAPAPORT... 洛杉矶时报,比利时安特卫普:钻石恒久远。糟糕的是,钻石市场却不是这样。

全球经济萧条使得人心惶惶,投资者、收藏者和未来的新郎们个个担心自己的钱包,最近几个月来宝石价格就像山石一样翻滚而下。

反过来,这又使欧洲的一隅长期处在阴霾之中。安特卫普,一个有着迷人的街道和精湛的百年古老建筑的城市,是全球钻石业的心脏,现在却为此而苦恼不堪。

一个又一个的珠宝店挂着“降价 50%”的牌子,这景象揭示着一个严峻的经济时代。该中心交易商们低垂的目光也揭示着这个严峻的经济时代,给人留下印象深刻的商店和办公楼聚集地甚至充斥着无聊的闲谈,不时有人提及“4Cs” :克拉(carat)、净度(clarity)、切工(cut)和颜色(color)。

这些天缺少的是第5C:顾客(customer)。

“钻石行业处在深刻衰退之中...交易非常清淡,”有着25年经验的珠宝商亚历克斯·韦伯说。他商店的座右铭是“微笑服务”。但是,最近却没有太多人来这里。

几个月来钻石行业的形势随着信贷紧缩和全球经济衰退而急转直下。在包括非洲的矿业公司到印度的加工商和欧美零售商在内的整个国际供应链基本上没有一个环节没有触及到。

正如其他工业部门那样,事情突然而又迅速的恶化已经令人窒息。

去年夏天曾经冲得极高的钻石价格急剧下降,钻石原石的跌幅更是达到50%之多。尽管局势在某种程度上已经趋于平缓,价格的暴跌使得一些大牌企业如戴比尔斯集团和阿尔罗萨公司在11月份时宣布他们将通过减产来维持物价稳定。矿山被暂时关闭,成千上万的人因此而失去工作。

安特卫普世界钻石中心发言人菲利普克拉斯说,“钻石已在地下埋藏了数百万年之久,现在需求那么低,为什么要挖它呢?”

这里立刻就感受到了这一决定:在钻石最终出现在工业钻头尖端或(大多数情况下是)女士的颈项、手指和耳朵上之前,数量惊人地达到世界钻石原石的80%和所有成品钻的50%的钻石要通过安特卫普交易。

克拉斯说,2008年进出口到安特卫普的钻石总金额为450亿美元。虽然这一数字超过了2007年公布的430亿美元,但却掩盖了市场在去年最后几个月的急剧下滑。从2008年10月至2009年2月,钻石原石的进出口与去年同期相比下降了60%。

“事情进展得不那么顺利, ”克拉斯说。 “我们受到了金融危机影响。但是,我们找到的一些安慰是,不单单是我们的产业处在危机之中。 ”

对于挤在毗邻中央火车站的安特卫普钻石区里的许多交易商和供应商来说这种安慰让人感到不寒而栗。乘火车到达的访客在他们走出车站的瞬间,不可能不对纷纷招揽顾客的比比皆是的珠宝店引起注意,琳琅满目的橱窗里各种闪闪发光的饰品羞涩地向他们抛出了媚眼。 
 
在不久前的一个早晨,店主 Ilan Michale用希伯来语与另外两个经销商聊着天,两人都是以色列人。这里的钻石市场里主要是犹太人和印度人;正统犹太教黑色帽子和锡克教头巾在这条街上并不难见到。

除了他的朋友之外, Michale的珠宝店里再没有其他人。一年前的情景就完全不同了:没有人有空停下来拜访邻居,他们要忙着接待游客和其他客户。

那时价格开始攀升,在8月份左右达到顶峰,销售商和贸易商的眼睛就像他们夹着在手里晃来晃去的钻石一样放着光。

“热气球越吹越大,” Michale说: “直到6至7个月前气球吹爆了。 ”

假期也不让人放松。

“圣诞通常生意很好, ” Michale说。 “你可以有一两个星期吃得盆满钵满。但今年的圣诞节却不像是圣诞节。”

全世界大约有一半的成品钻最终在美国做成饰品,因而美国需求的下降对钻石业的打击特别大。

珠宝零售商正惨遭打击。得克萨斯州Irving的Zale公司在公布截止1月31日的三个月中净亏损2 360万美元后称将裁员和关闭一些商店。总部在纽约的蒂凡尼(Tiffany)公司这一时期净收入下降了76%。

但受到不景气影响的不光是富人和富国。克拉斯说,印度的钻石工多达30万人,其中大多数在西部古吉拉特邦,现在失去了工作。非洲国家博茨瓦纳政府一半收入来源于钻石,现因全球需求疲软而至少是暂时性地关闭了几个矿山。

迫于新的经济现实,戴比尔斯已经在其广告业务中调转了方向。该公司的著名口号“钻石恒久远”现在已经换成了“少一点、好一点(的东西)。 ”

到经济衰退结束时也许钻石商会更少一些,但不见得更好。在信贷紧缩的情况下银行不愿意放出贷款,特别是对钻石商更苛刻,而钻石业则是一个靠贷款生存的资本密集型行业。

一些分析人士说,既然市场已经稳定,价格就可能开始回升。

克拉斯却不指望现在情况会好转。
 
“我们是最后复苏的行业之一, ”他说,“钻石是一种奢侈产品,这是人们往往会从他们的单子上忽略掉的东西。另一方面....现在也已经发生了很奇怪的事情。有些人喜欢在发生危机的时候花钱,而且也总有一些机会能买到不错的钻石。”

(c) 2009 The Los Angeles Times 洛杉矶时报

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Tags: Tiffany
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